La Cruz de Tormentas de Caravaca

Lo que hoy nos ocupa está a medio camino entre la devoción y la superstición: la Cruz de Caravaca como amuleto protector, en concreto como protector de las tormentas. La devoción por la Cruz de Caravaca viene desde el siglo XIII y fue difundida por el mundo Cristiano por los Jesuitas como protector ante los ataques musulmanes. En concreto las que hoy reproducimos en las fotografías son las protectoras de las tormentas, según nos comentaba hace un tiempo desde la web http://www.cruzdecaravaca.com se llevan haciendo desde el siglo XV y se conocen como Cruces de tormenta.

Cruz de Caravaca amuleto de tormentas anverso

Cruz de Caravaca amuleto de tormentas anverso

Respecto a la Cruz original de Caravaca, que se encuentra en la  Basílica del Real Alcázar de la Vera Cruz en Caravaca de la Cruz (Murcia), cuenta la tradición que en ella se guarda una reliquia del Lignum Crucis encontrada por la Emperatriz Santa Elena, dicha reliquia se habría conservado en una cruz patriarcal de doble brazo (7 cm el superior y 10 el inferior) y y 17 cm de altura; una cruz que se supone fue traída a Caravaca por dos ángeles desde Jerusalén, de hecho vemos los dos ángeles representados en la base del brazo inferior. Tras la conquista de esta zona de Murcia por parte de Fernando III el Santo a los musulmanes en el s XIII esta Cruz se convirtió en símbolo y talismán contra nuevos ataques sarracenos. Posteriormente la protección de la Cruz se asignó a la orden del Temple y luego a la de Santiago. Al amparo de esta devoción surgieron en la zona numerosos conventos y una gran veneración por la Cruz, como podemos ver todos los años en la fiesta en honor de la cruz del 1 al 5 de Mayo, o cada 7 años cuando tenemos un Año santo In Perpetuum de la Vera Cruz de Caravaca (el próximo será en 2017).

Cruz de Caravaca amuleto de tormentas reverso

Cruz de Caravaca amuleto de tormentas reverso

Como anécdota histórica cabe decir que en 1934 fue robada la reliquia original en el interior de la cruz, no sabiéndose nunca quienes fueron los autores del robo y no habiéndose recuperado. En 1945 Pio XII concedió a Caravaca de la Cruz un nuevo fragmento de la Vera Cruz para que fuera contenido por el relicario.

Detalle lateral de la cruz de tormentas

Detalle lateral de la cruz de tormentas

Volviendo a las cruces que aquí exponemos, hemos de indicar que fueron adquiridas en la web antes mencionada dónde nos indicaron que los moldes que se usan son los originales por lo que se puede apreciar que en las reproducciones de ahora se ha perdido cierto detalle. Son piezas realizadas en bronce o aleación de bronce que, se supone, aunque no hemos tenido ocasión de comprobarlo, se abren cuando se avecina una tormenta. De hecho en las fotografías de más detalle se aprecia como se componen de dos perfiles metálicos unidos por el lado inferior por un remache y en la parte superior una argolla historiada. Hemos de tener presente que pertenecen a una larga tradición y se insertan dentro de los amuletos de tradición española que integran lo religioso en la superstición protectora, como pueden ser los dijes que se ponía a los bebés para evitar el mal de ojo o las higas de azabache que por otro lado tenían una virgen o un Apóstol Santiago.

Otra cruz de Caravaca contra tormentas

Otra cruz de Caravaca

Finalmente tenemos entendido que regalar una Cruz de Caravaca es tradición, al menos desde que se regaló a Santa Teresa, pero probablemente mucho antes, como símbolo de paz y amor entre los hombres, y una vez más considerándolo un buen amuleto en principio contra todo tipo de males y en particular contra el mal de ojo.

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Romería del Santo Cristo de los Afligidos de Rivas.

Nos acercamos a esta romería que cuenta con una importante devoción popular desde muy antiguo, la del Santo Cristo de los Afligidos de Rivas, conocida también como la Romería del Cristo de Rivas. Se celebra todos los 29 de Septiembre en el conocido día del Veranillo de San Miguel, remontándose su origen a 1655. Miles de devotos fieles acuden fundamentalmente desde diferentes localidades de la vega del Jarama, aunque también de otras poblaciones vecinas como Vicálvaro y Madrid capital; todos ellos se acercan hasta el santuario para contemplar la talla policromada del Cristo con la intención de realizar peticiones, tales como: pedir intercesión para solventar algún problema irresoluble, curar afecciones o implorar por el fin de penurias. Muchos son los que vuelven a agradecer por el favor concedido. Muy difundido entre el acervo de sus devotos está la idea que se trata de una imagen milagrera, capaz de obrar prodigios y maravillas con la simple invocación de su nombre, a la manifestación de sus estampas o el empleo del aceite de las lámparas que lo iluminan. En los anales del convento se hallan consignados un gran número de intercesiones o milagros.

Vista de la ermita del Cristo de Rivas

Vista de la ermita del Cristo de Rivas

El público es muy variopinto dominando las personas de cierta edad; por lo general se acercan personan que guardan fe, otros descreídos que vienen a probar, total nada se pierde, otros tantos curiosos atraídos por la fama y lo pintoresco a los ojos laicos. Tal vez desahuciados agarrados a una última esperanza dónde sean atendidas sus súplicas desoídas en el siglo en otros ámbitos. Hace unos años era más frecuente observar a algunos romeros acudiendo descalzos o de rodillas, como muestra de su fervor, tal vez para peticionar, para expiar, como vía de redención; en otro caso como agradecimiento o simplemente como práctica ascética para llegar a Jesús. Hoy en día dominan los que portan ofrendas; es tradición acompañar los rezos y peticiones con la colocación de velas, cirios, y cerillos así como toda suerte de exvotos de cera (con forma de lo que se ha peticionado sanar).

Gente accediendo a la Romería del Cristo de los Afligidos en Rivas Vaciamadrid

Gente accediendo a la Romería del Cristo de los Afligidos en Rivas Vaciamadrid

En tiempos se permitía la colocación de luminarias en el interior de la Ermita, así como los ex-votos, pero un aparatoso incendio en la capilla el año ’89 lo desaconsejó, y se prohibió de cara a evitar más accidentes; por ello se habilitaron en el exterior una serie de altares a tal efecto, dónde los asistentes pueden depositar y encender sus candelas ayudados por voluntarios que van organizando y despejando la superficie conforme avanza el día.

Junto con estas manifestaciones de religiosidad popular la jornada discurre entre diferentes misas de campaña que se celebran a los pies de la ermita, siendo la más importante la misa Mayor a las doce del mediodía, suele ser presidida por el Obispo de la diócesis de Alcalá de Henares; el mismo Obispo acabada la ceremonia acompaña la procesión de la imagen que se realiza portada a hombros por el interior del santuario.

Digna de mención es una mesita junto a la casa de los guardeses en la que se ofrece aquello que cualquier domingo podríamos adquirir en la sacristía de la Ermita: recuerdos del Santo Cristo: entre lo más interesante dos opúsculos sobre la historia de la Ermita y otro con la novena del Cristo, también encontramos un frasquito con aceite de oliva con el que se ha alimentado las lámparas que iluminan el tabernáculo del Cristo. La devoción popular atribuye poder analgésico a dicho aceite, siendo útil para ungir la parte dolorida del cuerpo o para dar friegas.

Velas en la romería del Cristo de Rivas

Velas en la romería del Cristo de Rivas

Con los estertores de la canícula acabamos el mes de Septiembre en esta Romería sobre los cortados de Rivas, vecinos al cauce del río Jarama. Originariamente fue un lugar muy apacible y silencioso, circustancia esta violentada por la carretera de San Fernando y el vuelo de los aviones. Aún con todo adentrándonos en los cortados podemos disfrutar de la serenidad y el rumor del Jarama, blándamente escoltado por un bosque de rivera. No nos cabe duda de la elección del lugar, seguramente también se deseo sacralizar un lugar islámico (algo muy frecuente en toda España en que se cristianiza lo pagano). Perfumados por las flores de las altabacas y con largas filas de automóviles estacionados en los laterales de la carretera, cientos, quizá miles de romeros acceden desde Rivas-Vaciamadrid, desde la carretera de Vicálvaro o incluso desde la de Mejorada a la carretera cortada dónde se dispone el mercadillo: multitud de casetas, puestos, chiringuitos y tinglados jalonan los laterales de la carretera; mezclando lo religioso con lo pagano: morcillas, encurtidos, hierbas medicinales, dulces, golosinas, juguetes, ropa y complementos, churros y rosquillas, se amalgaman con recuerdos devotos como calendarios, estampas, figuras, llaveros, rosarios… Encontramos medallas con reliquias del Padre Pío en un puesto que venía de San Miguel de Garabandal (Cantabria), lo que nos da idea de la distancia que cubren estos vendedores itinerantes para cubrir un solo día. Realmente típicos los puestos de velas y exvotos, con sus característicos colores rojos y cerúleo, rematados por casquillos de latón o plateado; veremos apiladas cabezas, ojos, manos, niños, pechos, rosquillas de San Blás… Todo ello en cera.

Ex votos de Cera en la Romería

Ex votos de Cera en la Romería

La imagen del Santo Cristo de los Afligidos de Rivas, se venera en la Ermita de Santa Cecilia adosada al convento de los Padres Mercedarios descalzos. Dicho conjunto se encuentra en el término municipal de Rivas-Vaciamadrid, pero en origen no fue así, pues previa a la unificación de ambas poblaciones en 1954 este pertenecía a lo que fue un poblado medieval denominado Ribas de Jarama, pequeño caserío que vendría a encontrarse en las inmediaciones de las rotondas que articulan la actual carretera. La edificación se asienta a los pies de un cerro o promontorio yesífero conocido como el Cerro de Gracián Ramírez; sobre cuya cima se elevaba un castillo de origen musulmán, típica edificación ansalusí del siglo IX cuyo fin era custodiar el acceso al agua del Jarama. Esta fortaleza era vecina de la de Cervera (Mejorada del Campo) hoy también desaparecida, con la que mantenía muy buen contacto visual. Aquí surge lo legendario pues el cerro recibe el nombre del primer antecesor del duque de Rivas, cuyo castillo databa de 720, además Gracián fue el descubridor de la imagen de la Virgen de Atocha, escondida en tiempos de la invasión musulmana; así como él y su familia fueron los perceptores de un maravilloso milagro obrado por la intercepción de dicha Virgen.

Vista trasera de la Ermita de Santa Cecilia en Rivas Vaciamadrid

Vista trasera de la Ermita de Santa Cecilia en Rivas Vaciamadrid

 

El actual convento se asienta sobre una anterior edificación de 1156, la ermita de Santa Cecilia (santa y mártir) que a su vez estaba edificada sobre una cueva en la que un guarrero (rey de ganado de cerda es como aparece en los documentos) halló milagrosamente entre destellos una talla de madera de dicha advocación;  la familia de Gracián Ramírez va a ir levantando una ermita. Con el tiempo la imagen poseerá una acrecentada tradición milagrera. La cueva durante siglos se conservó inalterada, según las crónicas hasta el siglo XVII. El convento fue declarado monumento Histórico Artístico en 1979, es de alzado Barroco, edificado en mampostería y ladrillo (lo que se conoce como aparejo toledano). El permiso general para la fundación se concede mediante licencia de 28 de Abril de 1603. Sus propietarios en origen fueron los Condes de Benavente, pasando por distintas manos, llegando a residir en el convento de Santa Bárbara en Madrid; hasta su traslado a este convento en Febrero de 1655. Con la desamortización de Mendizábal (1836) sufre otro traslado a la par que los monjes deben abandonar el convento, pero en 1842 el III Duque de Rivas (don Ángel Saavedra, conocido poeta y liberal) gestiona sus derechos de patronato sobre el asilo religioso evitando que salga a subasta pública, como descendiente de doña Beatriz Ramírez de Mendóza (condesa de Castelar) quién confió a sus sucesores la conservación y cuidado del convento y santuario, indicando que en caso que los mercedarios renunciasen o dejasen el convento este pasaría a los vínculos de la fundadora, revirtiendo a la familia.

Puesto con objetos religiosos en la romería

Puesto con objetos religiosos en la romería

Durante la Guerra Civil fue violado, saqueado; fue una posición defendida por las Brigadas Internacionales; que incendian y destruyen la posición militar. No se inaugura nuevamente hasta los años ’40 la capilla en la que se venera el Cristo. Sobre la entrada de la Ermita preside una escultura de Santa Cecilia. La talla original del Cristo era obra del artista vallisoletano Juan Rodríguez, continuador de la tradición de Gregorio Fernández;  La talla auténtica fue destruida durante la Guerra, por lo que la actual es una copia basada en diferentes documentos; se corresponde a un ecce homo dónde se muestra a Jesús tras el juicio de Poncio Pilato, este tipo de imágenes también es conocida como la flagelación o Jesús atado a una columna.

En este convento, se aúna la Historia lo mágico, lo legendario, lo místico, lo “milagrero” con lo religioso; tal vez esto es lo que hace de esta romería y este santuario tan interesante tanto para el creyente como para el que simplemente es curioso o estudioso de antropología. No olviden visitar este lugar o bien en futuras romerías o, si no les es posible, durante cualquier Domingo que es cuando se encuentra abierto dado que como les recordamos desde la desamortización no hay comunidad religiosa en él.

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Citas importantes: Eugenio Monesma vuelve a Aragón TV con Los secretos de las piedras

Una nueva serie en Aragón TV nos invita a conocer el patrimonio etnográfico, histórico y legendario de la región. Un proyecto a caballo entre Pyrene PV y la propia televisión regional, nos ha permitido por el momento ver cuatro episodios de media hora de duración. Se pueden ver en directo en Aragón TV los jueves a las 22.55, con reposición los sábados por la tarde, o bien cualquier día en el streaming de la propia cadena (Aragón TV a la carta) lo que nos permite una mayor comodidad, especialmente a aquellos que nos hallamos fuera de Aragón.

Eugenio Monesma en los secretos de las piedras

Eugenio Monesma en los secretos de las piedras

Una vez más el conocimiento de Eugenio Monesma nos muestra tierras de Aragón, esta vez refiriéndose a las piedras y las huellas que en ellas quedan, por lo general (al menos por ahora) comienza mostrando una roca o cueva excavada que se asocia a un rito, una leyenda o un uso popular, que se hunde en un pasado que se transmite de forma oral de generación en generación.

 

Uno de los dibujos de Manuel Macías para los secretos de las piedras

Uno de los dibujos de Manuel Macías para los secretos de las piedras

Sigue una ilustración relacionada con esta leyenda a manos del artista aragonés Manuel Macías. Suele continuar mostrando o bien grabados rupestres o incisiones que atienden a diferentes orígenes, ya sea por ejemplo un calendario lunar usado por pastores, o bien los canales propios de un horno para extraer el aceite de enebro. También nos ha mostrado técnicas realizadas con este material como el caso de la construcción en piedra seca de falsa cúpula del capítulo 4.

Como siempre consideramos de gran interés la labor llevada a cabo para la transmisión del patrimonio, de esta productora (Pyrene) y en particular la gran labor del propio Eugenio Monesma.

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La Tienda de Antaño, una abacería en los Arribes de Duero (Fermoselle)

Paseando por Fermoselle, en los Arribes del Duero, dimos con La tienda de antaño, desde su escaparate ya prometía lo que luego tiene en su interior; pero como vamos predispuestos a decepcionarnos hasta que no nos cercioramos entrando no nos quedamos tranquilos. Este es un colmado tradicional en el sentido más extenso de la palabra, tradicional porque surte de cualquier cosa (desde refrescos a tornillos) a la gente del pueblo y además todos los días de la semana, y tradicional porque en sí mismo es un museo etnográfico en que podemos ver desde vergajos a queseras, pasando por el curioso recogeboñigas, o reproducciones de los palomares de la zona.
La Tienda de Antaño. Colmado de Fermoselle.

La Tienda de Antaño. Colmado de Fermoselle.

Han sabido adaptar el espacio de la tienda para vender los productos de uso común en cualquier casa, producto fresco, productos gastronómicos de la zona, ya sean de la huerta u otros como las destacables legumbres, desde vinos a quesos o ricas rosquillitas de anís, tan pequeñas que se comen como pipas. Pero sobre todo, lo que nos interesó fue el amplio abanico de cosas realizadas por artesanos de la zona y relacionadas con la actividad del campo. Había carlancas(para proteger el cuello de los mastines del ataque de los lobos cuando vigilan el ganado), vergajos (látigos realizados con picha de toro), cestas, recogeboñigas (un “rapaz” iba tras el animal de tiro en la era para recoger los excrementos y que no cayeran al grano), reproducciones de palomares (muy habituales en la zona, se aprovechaban los excrementos de paloma para el guano), trampas para ratones, jabón de la abuela (como la receta que pusimos nosotros, sólo que ellas lo preparan con el último aceite limpio que da la almazara, por lo que nos contaron muy bueno para la piel), recipientes para hacer quesos (estos eran de acero inoxidable industrial, pero es raro verlos en una tienda), candiles, faroles, faros de hojalata adornaban por doquier la tienda.
Carlanca, castañero y otros objetos en La Tienda de Antaño

Carlanca, castañero y otros objetos en La Tienda de Antaño

El secreto al parecer está en que ellas (madre e hija que se hacen cargo de la tienda) se preocupan de mantener el contacto con gentes de la zona que hacen esto más por entretenimiento que por necesidad, o lo hacen para ellos mismos, y ellas lo venden haciendo que se dinamice la economía de la zona; de hecho en la cercana “casa del parque” nos contaron que parte de los productos de corcho que usan para la exposición los habían proporcionado artesanos de la zona precisamente a través de la tienda.
Cencerros o esquilas en Fermoselle

Cencerros o esquilas en Fermoselle

Es una lástima que no queden más sitios así, que no pueda entrar uno a una tienda y ver como sus muros son testigos mudos de la historia material, una pena que estas labores estén cada vez más en desuso porque ya no le son rentables a nadie y quién lo hace lo hace casi por amor al arte.
Legumbres de la tierra de los Arribes de Duero

Legumbres de la tierra de los Arribes de Duero

La tienda de Antaño: Plaza de la Iglesia 1 (junto a la Plaza Mayor) 49220 Fermoselle (Zamora) Telf 980 613 454

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La cebilla cántabra

Dándonos una vuelta por los prados y montañas cántabras, aún podemos encontrarnos con este curioso sistema para atar a las reses; fundamentalmente ganado vacuno. Se trata de un conjunto de dos piezas: una horquilla de avellano y un pasador o llavija que en ocasiones podía ser de otra madera más dura como es el fresno. La flexibilidad característica del avellano dotaba a la horquilla del efecto muelle necesario para afianzar el pasador. La cebilla se une mediante una argolla a una cadena y esta a su vez a cualquier soporte sobre el que se dese fijar el animal, un árbol o un pesebre, por ejemplo. El pasador queda fijado a la horquilla mediante un bloqueo por giro y asegurado por la fuerza que ejerce el efecto muelle de la misma. Se suelen labrar en madera de avellano que es curvada convenientemente mediante un proceso similar al empleado al hacer cayados o cachabas. Es fundamental que los rebajes del pasador estén separados a una distancia inferior a las ranuras de la horquilla para que así cuando esta tense el conjunto quede bloqueado.

Cebilla para ganado cerrada

Cebilla para ganado cerrada

Para abrirla basta con cerrar mediante presión la luz de la horquilla para que deje de apretar las muescas de la llavija; el pasador posee dos extremos distintos: el enmangue y el bloqueo. Al ser este sistema rígido no estrangula al animal, no provocando mataduras, tan nefastas para la res. El material facilita que no se deteriore con la humedad o con el sudor del animal, soporta restregones y golpes, también es fácilmente almacenable.

Cebilla de avellano abierta

Cebilla de avellano abierta

Por lo general en el pasador queda toda la madera pelada no así en la horquilla, dónde solo se pela la cara interna con la finalidad de poderla curvar mejor y que repose mejor en el cuello del animal y evitar que se astille. El saber popular aconseja cortar el avellano en luna menguante, siendo la mejor la de enero, pues al parecer no le entra la carcoma con tanta facilidad, tan habitual en estas zonas del norte.Antaño se tallaban con navaja, gubia y azuela.

Detalle del cierre de la cebilla

Detalle del cierre de la cebilla

No es inusual encontrarlas junto con otras manufacturas “cantabrucas” como cúevanos, rastrillos, cachavas, hasta de daye y madreñas; en los mercados o ferias de ganado (como la del valle de Soba donde las vimos) así como en algunas fiestas o romerías populares; dónde algún artesano, ya cada vez menos, coloca su tinglado. Además se pueden adquirir a algún artesano o comercio local como ferreterías (la que mostramos en las fotografías pertenece a la ferretería Milera de Cabezón de la Sal, pero también las hemos visto en Liérganes); aunque también puede ser elaborado por el propio ganadero, al menos antes así era, permitiendo cierta autonomía y autosuficiencia.

Ferretería Milera Plaza Principal s/n 39500 Cabezón de la Sal Teléfono 942 701 238

Ferretería Arcón Calle Primo de Rivera 5 39722 Liérganes Teléfono 942 52 85 22

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Lana del Val de San Lorenzo, 100% merino, ideal para nuestras labores en casa.

Aunque nos encanta ver artesanosde vez en cuando nos pica el gusanillo de hacer algo nosotros mismos, ya sea una bufanda, un jersey, o lo que se tercie y nos den las manos para hacer. Este año hemos decidido empezar por un tapabocas (porque llamar bufanda a algo que tiene un ancho de más de 50 cm parece poco adecuado) tejido con lana natural de Merino, del Val de San Lorenzo. Se trata de lana merina 100% Virgen, valorada por la fina hilatura que tiene y que el artesano Laurentino de Cabo pone a nuestra disposición, ya sea cuando lo encontramos en una feria, encargándolo contrarrembolso o yendo a visitarle a su taller.

Lana del Val de San Lorenzo

Lana del Val de San Lorenzo

Nosotros hemos pedido lana sin teñir una de color oveja blanca, otro de color como ellos llaman gris, que sería mixto entre negra y blanca, y por otro lado hemos pedido la lana de oveja negra, que ellos llaman negro simplemente, para hacer un jersey. Hay que tener presente que es lana de un grosor fino, para tejer con agujas del 2 o 2 1/2 no más o ideal para ganchillo también. Nosotros que no somos expertos en tejer hemos aprendido a base de lo que recordábamos de la abuela cuando se empeñaba en ello y a base de tutoriales y videos, en especial de algunas webs más completas que otras.

Lana de Laurentino de Cabo Cordero y bufanda

Lana de Laurentino de Cabo Cordero y bufanda

En las fotos se pueden ver esos colores naturales de los que hablábamos, pero este artesano tiñe de todos los colores que podemos imaginar, la verdad es que tiene una carta de colores amplísima y unos tintes de muy larga duración. Es una lana escogida por él, y cuidada, desde el pastor hasta el hilado.

Bufanda, o tapabocas de lana 100% merino

Bufanda, o tapabocas de lana 100% merino

Se trata del mismo artesano del que hablamos respecto de la manta de pastor y en este caso los colores que nos ocupan son dos de los que vemos precisamente en dicha manta. En cuanto a la calidad de la lana diré que vale para tejer teniendo en cuenta que al ser muy natural se deshilacha con facilidad por lo que no es apta para grandes tirones (no valdría para urdimbre en un telar) pero que luego a la hora de abrigar lo que era una desventaja al tejer se convierte en ventaja. Por otro lado por comodidad conviene deshacer las canillas tal cual nos las envía Laurentino y hacer con ellas ovillos, como se han hecho toda la vida, dado que corren mejor y resulta luego más ágil el trabajo.

Laurentino de Cabo Cordero 24717 Val de San Lorenzo (Astorga-León)     Telf: 987 63 51 36

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Reaprovechando corambres. Botería Julio Rodríguez de Madrid.

La bota que presentamos hoy, podría ser en apariencia una más de las que se siguen fabricando, aún más si nos fijamos en que ni lleva marca del artesano. Pero una particularidad la distingue del resto y es su cosido exterior, una característica que podría hacer pensar que es poco idónea por falta de estanqueidad para su uso con líquidos, pero que tiene su explicación en el tipo de bota que nos ocupa.

Bota de reaprovechamiento de odres y otras pieles. Botería Julio Rodríguez.

Bota de reaprovechamiento de odres y otras pieles. Botería Julio Rodríguez.

Todo pellejo para contener líquidos (sea bota u odre) se cose por la cara de la piel que tenía pelo para posteriormente ser vuelto y quedar la costura en el interior. Se suele hacer con hilo encerado para evitar que el hilo se vaya empapando con el líquido y sea impermeable, sin embargo la bota que hoy nos ocupa tiene el cosido exterior, esto es porque en origen se realizaban estas botas con el material de odres y pellejos que se habían quedado inservibles, rotos o perforados, como cuando acometió contra ellos Don Quijote al confundirlos con el gigante Pandafilando en la venta en la que pernoctaba. Era un modo de optimizar los materiales y reaprovecharlos en un nuevo uso, esto entonces era simplemente un recipiente de segunda, pero hoy tiene un valor añadido por su complejo trabajo. Algo así como una tinaja lañada, por su valor etnográfico y lo curioso que resulta su trabajo. Trabajar con una piel que ya había estado empegada resultaba realmente muy dificultoso, y el tipo de cosido a mano (una máquina de coser no podía coger tantas piezas de tanto grosor) era y es muy trabajoso. Hoy son botas que resultan más caras que las normales dado que el valor de los objetos no viene ya determinado por el de las materias primas (que en proporción a épocas anteriores ha bajado) si no el valor de la mano de obra que realmente al llevar un mayor trabajo con menores posibilidades de automatización es más caro.

Remate de cosido del culo de la bota.

Remate de cosido del culo de la bota.

Las botas como estas hoy en día Julio Rodríguez las acomete por lo general por encargo o con fines etnográficos, son una demostración de su gran pericia, ya no se parte de un odre usado y por tanto de una pieza empegada, porque no tendría sentido, dado que como hemos dicho hoy por hoy lo que encarece un producto artesano es la mano de obra. Por la dificultad de su cosido su precio puede triplicar el de una bota normal, dado que tiene mayor trabajo que cualquier otra. Apreciamos por tanto una pieza fruto de la pericia del pasado, cuando reaprovechar todo era prioritario y nada que valiera la pena acababa como desecho.

Detalle lateral de una bota de Botería Julio Rodríguez Madrid

Detalle lateral de una bota de Botería Julio Rodríguez Madrid

Este tipo de labores nos ofrecen una reflexión acerca de la actual sociedad de consumo, del “usar y tirar” de la obsolescencia programada, que si bien es un síntoma de crecimiento y desarrollo también nos ha conducido a la actual crisis económica y a un menor compromiso con el medio ambiente y por tanto a la crisis ecológica que producen nuestros actuales residuos. Nos habla del hombre humilde que comulga con su entorno y se nutre del medio a la par que lo respeta, máximo provecho con máximo respeto.

Julio Rodríguez Calle del Águila 12 28005 Madrid. Teléfono 913 656 629

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Las navajas de pastor

La navaja es una herramienta muy necesaria y útil para el pastor. Le acompaña en su jornada junto con su pequeño equipaje. No se puede propiamente hablar de una marca o fabricante ni de una tipología con características propias, pero se pueden establecer unos rasgos generales de la navaja que usan estos hombres de campo.

Navajas de Pastor

Algunas navajas de pastor, en el centro una de Don Benito

Cualquier navaja de tamaño medio podría servir para este menester. Al tratarse de una herramienta de trabajo se suele adquirir en comercios cercanos, como ferreterías o puestos de mercado

Suelen ser navajas sencillas, modestas, de bajo precio, pero no por ello de baja calidad y muy aptas para la labor en el campo. El comerciante suele adquirirlas al representante o fabricante en cajas de varias unidades, por ello son útiles que no suelen ir más allá de 15 €. Podrían citarse marcas como Pallarés (Solsona) , J.J. Martínez (Sta. Cruz de Mudela) 108 Girodias, Flores Cortés (Don Benito), las de Taramundi, de Palaçoulo… aunque hay muchas más.  En otras ocasiones el propio pastor puede confeccionársela con la lama de un cuchillo viejo, una hoz o una sierra, enmangándola con madera o cuerno, también puede hacerlo con el apoyo de un herrero local.

Navajas de Pastor

Varias navajas de J.J. Martínez, de pistón, cabritera y una marinera.

El empleo que el pastor puede dar a la herramienta es muy diverso: cortar las migas de la hogaza de pan, limpiar o cepillar las pezuñas de los animales, sangrar picaduras de animales, realizar incisiones o pirograbar objetos artesanales de uso en el monte, usarla de raedera para trabajar pieles o huesos (zurrones, tiras de cuerda, agujas de tibia…) en definitiva para poder proveerse de todo aquello que les fuera necesario en su quehacer diario.

La hoja puede ser de dos materiales: acero inoxidable o al carbono. El primero es un material más duro y puede mojarse sin problemas, no se ve afectado por los ácidos de los alimentos; para dar un buen filo hay que acudir a un afilador o alguien con experiencia y el utillaje adecuado. El segundo, más blando, es más cortante y se afila con mayor facilidad pudiéndose emplear para ello cualquier piedra de grano fino, como por ejemplo una pizarra o arenisca; su mayor defecto reside en no ser inoxidable por lo que si no se seca bien o se usa en un medio ácido como para cortar fruta, se pone oscuro, se enroñece perdiendo el lustre y pulido la hoja, aunque esto le confiere su peculiar y característica pátina, una buena forma de protegerla es dejar la hoja con aceite o con grasa (tocino, o similar).

Navajas de pastor

Varias Navajas, en primer plano a la izquierda una navaja de marca Pallarés de Solsona con cachas de plástico, en segundo plano una 108 Girodias

Los pastores suelen portar navajas de tipo: cabriteras, de pistón, o sencillas sin muelle y con virola tipo Taramundi o Don Benito. En cuanto a los materiales de las cachas, suelen ser madera o derivados plásticos como la nacarina, son de asta o cuerno cuando el mismo pastor se las confecciona o vienen de herencia, dado que por lo general eleva el precio de la navaja; además el cuerno no conviene mojarlo porque se astilla siendo más duro el asta de ciervo o incluso los materiales más “pobres” como el plástico.

Una de las navajas más versátiles es la de la Solsona dado su escaso precio (no suelen superar los 8 €) y aguantan mucho trote, no es infrecuente ver una de estas navajas en manos de un hombre de campo.

Algunos de los fabricantes principales que se pueden ver en estas fotografías serían:

Pallarés Pol. Ind. Els Ametllers 25280 Solsona (Lleida) Teléfono 973483054                

J.J. Martínez Calle Progreso 4 Santa Cruz de Mudela (Ciudad Real) Teléfono 926342247

Flores Cortes Pol. Ind. San Isidro 06400 Don Benito (Badajoz) Teléfono 924810915

Teodomiro Calle de la Fuente nº 165 06430 Zalamea De La Serena (Badajoz) Teléfono 924775342

Cuchillería de Taramundi Pl. del Calvario 33775 Taramundi (Asturias) Teléfono 985646500

En Madrid hay diversos comercios que solemos visitar para conseguir estas navajas

Cuchillero de Getafe  no conocemos su nombre pero está en la Galería Comercial Lope de Vega

La cuchillería Viñas Calle Atocha 62 28012 Madrid Teléfono 913693495

La cuchillería Puga en el Mercado de Maravillas

La ferretería Lamagrande Calle Virgen del Val 22 28027 Madrid Teléfono 914036835

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El bastón de vergajo.

Hablamos hoy del bastón de vergajo, singular pieza por lo particular de su material: el vergajo o “picha de toro” como es conocido más comúnmente.  Efectivamente estos apoyos se elaboran con verga o pene de toro, que ha sufrido una serie de procesos que permiten tanto su conservación como la flexibilidad del mismo. Originariamente el vergajo se empleaba para la fabricación de fustas por sus especiales cualidades: su ligereza, era flexible, no se rompía y cumplía a la perfección la misión encomendada, golpear con facilidad y producir un fuerte escozor a la vez que un fuerte trauma sin romper tejido. Por ello durante años se vino usando para el acarreo de bestias.

El bastón de vergajo o "picha de toro"

El bastón de vergajo o “picha de toro”

Yéndonos a otro terrenoel vergajo podía emplearse como arma de defensa por eso encontramos bastones realizados con este material. Para conferirle rigidez al material este después de su conservación y estiramiento, se arrollaba en un alma de hierro con la clásica forma de cayado. El mango suele forrarse con cuero, pudiendo este llevar una labor más o menos complicada de guarnicionería. Para evitar el desgaste por el extremo inferior se protege con una contera o regatón. Con el fin de tratar el vergajo, una vez separada dicha parte del toro hay que proceder a su conservación mediante salado, así como su estiramiento progresivo a lo largo del proceso. Poco a poco irá secándose y adaptándose a la forma trabajada bien arrollado a un hierro para los bastones o retorcido en sí mismo para las fustas. Finalmente se barniza para evitar que se despelleje y para protegerlo de la humedad puesto que de no ser así podría rehidratarse.

Marcas del alambre en el vergajo

Marcas del alambre en el vergajo

Pese a que fuera una labor relativamente normal hace unas décadas el pueblo gitano era experto en la confección de dichas manufacturas, hoy quedan pocas personas que sigan elaborándolos, dado que la verga de toro no es fácil de conseguir (se solía obtener de pequeños mataderos o de la lidia pero hoy en día por los controles sanitarios y demás razones hay cada vez más grandes mataderos) además hay que tener un espacio grande y aireado para secar las piezas y conocer bien el oficio.  De los pocos que siguen en activo el que surte de estos efectos a la espartería Juan Sánchez, de la cual proviene este ejemplar.

El bastón de vergajo

El bastón de vergajo

Espartería Juan Sánchez: Cava Baja 13 28005 Madrid Teléfono: 913 66 48 37

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El asiento de corcho de pastor extremeño.

Entre las muchas artesanías del corcho nos encontramos con una muy curiosa: los asientos. En las zonas suberíferas era frecuente que aquellos trabajadores del campo como pastores y carboneros elaboraran con la corteza de los alcornoques estos socorridos y útiles asientos cuya principal característica era su ligereza y resistencia. Debido a ello eran bienes portables que podían ser trasladados con facilidad a los diversos tajos y majadas, aunque por sencillez de fabricación, así como lo accesible del material hacía que ne múltiples ocasiones fueran hechos ex-profeso en el lugar de trabajo.

Dos asientos de pastor de Extremadura

Dos asientos de pastor de Extremadura

Dado que el corcho es un material imputrescible estos muebles podían durar varias temporadas, máxime si eran guarecidos en chozos permanentes, pues en ocasiones, y debido a la labor itinerante del oficio de carbonero, estos perecían junto con el chozo y demás enseres tales como la cocina, chimenea y jergones.  Estas banquetas eran empleadas para comer, descansar, u ordeñar(precisamente un asiento de ordeño ha de ser bajo y ligero como es este), además eran magníficas como aislantes de la humedad del suelo.

Detalle de asiento de corcho. Las panas de corcho.

Detalle de asiento de corcho. Las panas de corcho.

Para su elaboración se extraía la corteza suberosa de los alcornoques procurando buscar aquella con el menor número de protuberancias en su superficie y que además no estuviera combada. Las bases del asiento por lo general lo constituían dos planchas planas de formato cuadrado unidas al cuerpo del asiento hecho de tiras de corcho de igual grosor, contrapeadas dos a dos; en la actualidad se trabaja con planchas de corcho clasificadas por grosores y categorías y tratadas con vapor para aplanarlas. Todo el conjunto se unía sin colas ni clavos, simplemente empleando vástagos de madera embutidos a presión de manera que atravesaran todas las piezas; circunstancia esta que se lograba perforando el conjunto partiendo de las esquinas de las bases. Para lograr un acabado mejor y evitar que partes del corcho se desgajasen se procedía a matar todas las aristas.

Asiento de corcho de pastor.

Asiento de corcho de pastor.

Si el corcho no poseía muchas oquedades y su dueño así lo consideraba, podía llevar decoración incisa o pirograbada, motivos geométricos y florales tales como rosetas de patrón hexagonal, o bien motivos solares e incluso epigráficos.                                              Los dos ejemplos que traemos hoy provienen de talleres actuales y posiblemente debido a su factura ambos provengan del mismo artesano; uno fue adquirido directamente a su constructor en San Vicente de Alcántara, la conocida como capital del corcho, y el otro comprado en una tienda de recuerdos en la calle Gregorio López en el casco histórico de Guadalupe. Como hicimos notar en el post anterior, también hay una planta que se conoce como asiento de pastor en este caso un arbusto Erinacea anthillis o Piorno azul.

La casita de corcho. Miguel Pachecho. C/Quintana 19 06500 San Vicente de Alcántara, Badajoz. 924 41 21 93 – 675 69 25 61

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